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Afro BASALDELLA

1912–1976, Italy/Switzerland

Name Afro BASALDELLA
Birth 1912, 4/3, Italy
Died 1976, 24/7, Switzerland

The Italian Afro Basaldella was born in Udine on March 4, 1912, the short form \"Afro\", with which he also signs his pictures, is his artist name. His brothers Dino and Mirko Basaldella were also painters. Afro Basaldella studies in Venice and Florence, completing his studies in Venice in 1931. He receives a scholarship for a working stay in Rome from the Fondazione Marangoni in 1929, where he meets the artists Scipione, Mario Mafai and Corrado Cagli.
In 1932, the artist lives for some time in Milan, where he also shows works in the Galleria del Milione in 1933. Over the following years, he participates in the Quadriennale in Rome as well as in the Biennale in Venice several times. He is commissioned to paint the Udine opera house in 1936. The artist works on large murals for the World Exhibition along with Corrado Cagli in Paris in 1937. His first one-man show takes place in Tome in the Galleria del Cometa the same year. Afro also executes frescoes for the \"Hôtel des Roses\" on the island of Rhodes. He accepts a lectureship for mosaic painting at the Venice Academy in 1941. He travels to New York for the first time in 1950, where he shows works in the gallery of Catherine Viviano. Afro aligns with Moreni, Corpora, Morlotti, Birolli, Santomaso, Turcato and Vedova, previous members of the \"Fronte nuovo delle Arti\", together they form the \"Gruppo degli Otto\" (Group of Eight).
Afro Basaldella teaches at Mills College in Oakland, California in 1957/58. In 1958 he completes a mural for the UNESCO building in Paris. Ten years later he is appointed professor at the Accademia di Belle Arti in Florence, he has to leave the post in 1971 for health reasons. As of the early 1970s, he is intensively working on his graphic oeuvre.
The style of his early works in the 1930s is close to the Venetian tradition, however, the artists discovers Cubism as of 1937. He intensively examines works of Pablo Picasso and Georges Braque. In addition, his works from the 1940s shows influences of the Roman School and also expressionist and post-cubist elements. After an artistic crisis in 1946/47, a time during which hardly any paintings were made, Afro attains an abstraction that is based on analytic and synthetic Cubism. He gets to his own mature style with a clear emphasis on light and color not before encountering the abstract Expressionist Arshile Gorky in New York. The late oeuvre is characterized by an increasing harmonization on the one hand, and on the other, by a consolidated use of forms and a subtle refinement of the media.
Afro counts among the most important abstract Italian painters. He dies in Zurich on July 24, 1976.

Source: www.kettererkunst.com

Afro nasce a Udine nel 1912 con il nome di Afro Basaldella. Studia nelle scuole d’arte di Venezia e Firenze. Nel 1931 consegue il diploma di maturità artistica. La prima personale di Afro fu organizzata nel 1932 presso la Galleria del Milione di Milano. A partire dal 1935, il pittore partecipa abitualmente alla Quadriennale di Roma nonché alla Biennale di Venezia.
Fino al 1939 realizza soprattutto affreschi per edifici pubblici e privati di Udine, Rodi, Peschiera e Roma. Nel 1938 si stabilisce nella città di Roma. Dal 1941 al 1944 è titolare di una cattedra di mosaico a Venezia. Prende parte alla Resistenza e in seguito, nel 1950, espone per la prima volta a New York. È proprio durante un lungo soggiorno in America, stimolato dall’arte di Arshile Gorky, che Afro sviluppa il proprio inconfondibile stile. Il pittore, che fino a quel momento si è mantenuto distante dai programmi dei gruppi artistici italiani, due anni dopo si unisce al \"Gruppo degli Otto\" con Moreni e i primi membri del \"Fronte nuovo delle Arti\", Corpora, Morlotti, Birolli, Santomaso, Turcato e Vedova. Durante l’anno accademico ‘57/’58 è chiamato a insegnare al Mills College di Oakland in California. In questo periodo, Afro realizza inoltre il grande murale per il Palazzo dell’UNESCO a Parigi. Negli anni a seguire, l’artista è attivo principalmente in Italia, ma compie frequenti viaggi negli USA. Nel 1971, per motivi di salute, è costretto ad abbandonare il posto da insegnante presso l’ABA di Firenze che occupava dal 1968. Dagli anni Settanta in poi, Afro si dedica maggiormente alla grafica. Dopo un intenso periodo creativo, tra il 1973 e il ’74 l’artista torna ad avere gravi problemi di salute. Muore nel 1976 a Zurigo. La sua opera, che è stata insignita di numerosi premi, ha attraversato varie evoluzioni stilistiche: i primi lavori, risalenti agli anni Trenta, sono ancora legati alla tradizione veneziana. Dal 1937 in poi, inizia invece a interessarsi al cubismo. Negli anni Quaranta, oltre alle influenze della scuola romana, le creazioni di Afro presentano elementi espressionistici e postcubisti. Il 1946/47 è un periodo di crisi durante il quale dipinge poco. In seguito, Afro approda infine a un’astrazione che si basa sul cubismo analitico e sintetico. Tuttavia, è solo grazie all’incontro con l’espressionista astratto Gorky negli Stati Uniti che Afro perviene al proprio stile maturo, in cui la luce e il colore rivestono un’importanza fondamentale. Le opere tarde sono caratterizzate, da una parte, da crescente armonizzazione e placidità, e, dall’altra, dal consolidamento della forma e dal sublime raffinamento dei mezzi impiegati. Afro è considerato uno degli astrattisti più importanti d’Italia.

Boy With Turkey by Afro BASALDELLA

Boy With Turkey (1955)

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Estimated EUR 20,000–30,000
Black And Brown by Afro BASALDELLA

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Progetto Per Arnaldo by Afro BASALDELLA

Progetto Per Arnaldo (1948)

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Untitled by Afro BASALDELLA

Untitled (-63)

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Composizione by Afro BASALDELLA

Composizione (1960)

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Abstrakte Komposition Ohne Titel by Afro BASALDELLA

Abstrakte Komposition Ohne Titel (-75)

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