By using our service you accept the use of cookies.

Hugo BIRGER

1854–1887, Sweden

Also known as: Peterson

Name Hugo BIRGER
Birth 1854, Sweden
Died 1887, Sweden

Konstnär, målare, tecknare. Hugo Birger blev tidigt moderlös men uppfostrades av sin mormor men främst av sin far. Birgers far var litograf och tryckte värdepapper. Som 10-åring blev Birger bekant med många konstnärliga personligheter genom att följa med sin far runt Stockholms krogar. Birger blev genom det snabbt mogen och han fann tidigt en världsvana. Umgänget med fadern på hans litografiska verkstad och kroglivet gav Birger både ett litterärt och konstnärligt intresse.

Birger påbörjade som 13-åring sin utbildning vid Konstakademiens principskola, som var den allra första grunden i teckningskunskaper.
1870 antogs sedan Birger som elev vid Konstakademien där han stannade i 6,5 år. Birger var tidigt svag av reumatism därför behövde han längre tid för studier på akademien. Carl Larsson, Per Ekström och Ernst Josephson var bl.a. Birgers studiekamrater på akademien. Det var här på Konstakademien med professor Georg von Rosen i spetsen som Birger och hans skolkamrater lade grunden för sina talanger och sitt engagemang för konsten.

Efter sina avslutade studier på Konstakademien begav sig Birger, 23 år gammal, till Paris 1877 för att sälla sig till sina svenska konstnärskolleger. Birger träffade Ernst Josephson 1879 som hade varit i Holland och Italien en tid. Deras återseende kom att betyda mycket för dem båda de närmaste 2 åren i Paris. ”Joseph” hade övertagit August Hagborgs ateljéhus vid Rue Gabrielle nära kyrkan Sacré Coeur. Åren med Joseph i denna ateljé kom att bli Birgers mest lyckliga år.

Det viktigaste för en konstnär i Paris under 1880-talet var de årliga utställningarna i Parissalongen. Under cirka 3-4 månader stängde alla konstnärer in sig för att arbeta hårt med sina verk. Lagom till utställningen samlades alla för diskussion och vilda fester vare sig det blev medalj eller inte. Hugo Birger var alltid ”toastmaster” och gycklaren på kollegernas fester. Oftast hade han lätt för att unna andra sin glädje när de lyckades trots att hans egna förhoppningar uteblev.

Det konstverk som han under sin tid med Ernst J. blev mest omtalad var ”Toaletten”. Föreställande en förnäm dam ompysslad av sin hårfrisör omgiven av sina vänner framför toalettspegeln. Men ”Toaletten” blev inte någon stor succé på 1880-års salong. Den fick desto mer uppmärksamhet i Stockholm. Kritikern och professorn C.R. Nyblom erkänner att Hugo Birger är ”en av de talangfullaste medlemmarna av den svenska kolonin i Paris”.

Man frågar sig hur dessa konstnärer överlevde när deras framgångar uteblev? Genom de kontakter de hade knutit under sin studietid så hade de svenska konstnärerna stöd av mecenater i Sverige. De som odlade ett stort intresse för konst. Den för Hugo Birger största supportern var grosshandlaren i Göteborg, Pontus Fürstenberg, av vilken Birger fick ett månatligt arvode som skulle räcka till hyra, mat och färger. Det mesta av vad Birger målade finns bevarat i Göteborgs Konstmuseum tack vare bl.a. Fürstenberg.

På grund av att Birger led av svår ledgångsreumatism så fick han allt svårare att klara vintrarna i Paris. Joseph fick t.o.m. hjälpa Birger att tejpa fast penslarna på handleden för att kunna fortsätta att arbeta. Birger bad därför Fürstenberg om extra bidrag för att komma ner till varmare klimat. Birger hade i Paris inspirerats av de spanska mästarna som Velasquez, Ribera, Murillo, Zurbaran och Goya och resan bar därför av tillsammans med Sören Dietrichson till Granada. Det var svårt att finna hotell där så de sökte sig upp till Alhambrakullen och fann ett turisthotell. Dietrichson var amatörmålare och vän och följde Birger som hans alter ego. Ägaren till hotellet hade två vuxna döttrar varav den ena hette Matilda, vilken kom att bli Hugo Birgers stora kärlek. Dom gifte sig i Gibraltar 1882. Strax före giftermålet färdigställer Birger ”La Feria” – Frukosten i Granada - vilken föreställer en frukost på verandan utanför det lilla hotellet med hela värdfamiljen samlad för att njuta av gitarr och flamencodans. Måleriet präglas av knallhårda lokalfärger och knivskarp teckning. Tavlan inköptes av Pontus Fürstenberg för 10 000 svenska riksdaler - vilken finns att se på Göteborgs konstmuseum idag.

Hugo Birger och Pontus Fürstenberg knöt allt närmare band med varandra då makarna Birger besökte Göteborg och Fürstenberg 1883. Grosshandlaren höll på att bygga upp ett galleri i Göteborg dit Birger gav sina bästa bidrag. Birger med fru Matilda åtföljda av Sören Dietrichson och hans fru Paulita (Matildas syster) begav sig vidare söder ut till Marocko för att finna objekt till nya beställningar Fürstenberg sökte för sina konstsamlingar.

Birger var i det allra första skedet med i diskussionerna som blev början till den s.k. ”opponentrörelsen”. Ernst Josephson och Carl Larsson ledde arbetet emot Konstakademien. Opponenterna hade sin första utställning med 155 arbeten av 59 konstnärer i Blanchs konstsalong i Stockholm den 15 september 1885. Birger bidrog med c:a 7 dukar. Han kände att Fürstenberg stöttade rörelsen.1886 bildade man Konstnärsförbundet som en motrörelse till den strama Konstakademien.

Men trots denna entusiasm i Birgers liv så blev han allt svagare. Stundtals hade Birger svåra krämpor av sin reumatism. Han ville absolut till trots kämpa vidare och tog sig an den utmaning som kom att betyda mest för honom som konstnär ”Skandinaviska konstnärernas frukost i Café Ledoyen”. Verket tog drygt 4 månader att färdigställa. Som du kan se ovan beskriver den en samling glada konstnärer under en champagnefrukost i Paris efter invigningen av deras arbeten på Parissalongen. Birger hade stora förhoppningar att nu äntligen erhålla pris med denna tavla. Tavlan blev upphängd ovanför en dörr i salongen och juryns pris gick istället till Richard Berghs ”Min hustrus porträtt” (den finns också i Gbg/s konstmuseum).

Birgers tavlor blev av de svenska kritikerna tämligen väl och rättvist värdesatta. Handelstidningens auktoritativa kritiker erkände, att ”Frukosten hos Ledoyen” var en av de ”mognaste och vackraste verk konstnären alstrat”. Men Birger blev troligen pga. att han dog så ung inte uppmärksammad i de stora sammanhangen inom svensk konsthistoria.

I december 1886 gjorde Birgers läkare och vän Axel Munthe en undersökning på Birger där de tidigare farhågorna besannades. Förutom reumatism hade han en sedan länge smygande lungtuberkulos som övergått till s.k. galopperande lungsot. Efter ett halvår avled Hugo Birger 33 år gammal den 17 juni 1887 i Hälsingborg med dom sista orden på sina läppar till Axel Munthe ”Jag älskade livet så hejdlöst”.

Source: Art Signature Dictionary

I Soffhörnet by Hugo BIRGER

I Soffhörnet (-80)

Price SEK 330,750 (€33,753) Incl. buyer's premium
Estimated SEK 200,000–250,000
Skiss Till

Skiss Till "marockansk Harjägare Och Vattenförsäljare" (göteborg Konstmuseum) (1885)

Price SEK 2,200 (€254) Not sold
Estimated SEK 8,000
Ce Qu’on Appelle Une Fête” - ”detta Kallas För En Fest” by Hugo BIRGER

Ce Qu’on Appelle Une Fête” - ”detta Kallas För En Fest”

Price SEK 370,000 (€42,846)
Estimated SEK 150,000–200,000
Syndafallet by Hugo BIRGER

Syndafallet (1877)

Price SEK 40,000 (€4,496)
Estimated SEK 50,000–75,000
Flicka Vid Badbalja by Hugo BIRGER

Flicka Vid Badbalja (1876)

Price SEK 24,000 (€2,652)
Estimated SEK 25,000–30,000
Trädgården I Granada by Hugo BIRGER

Trädgården I Granada (-82)

Price SEK 130,000 (€14,364)
Estimated SEK 125,000–150,000
La Buenaventura (spådomen). Signerad H. Birger G.m. S.a.p (konstnärens Far Sven August Petterson) by Hugo BIRGER

La Buenaventura (spådomen). Signerad H. Birger G.m. S.a.p (konstnärens Far Sven August Petterson)

Price SEK 320,000 (€35,840)
Estimated SEK 400,000–500,000
Solbelyst Landskap by Hugo BIRGER

Solbelyst Landskap

Price SEK 10,000 (€1,041)
Estimated SEK 15,000–20,000
Spanskt Torg Med Musikanter - Granada by Hugo BIRGER

Spanskt Torg Med Musikanter - Granada (1886)

Price SEK 160,000 (€15,083)
Estimated SEK 200,000–250,000
Trubaduren by Hugo BIRGER

Trubaduren (1877)

Price SEK 200,000 (€18,854)
Estimated SEK 250,000–300,000
Utanför Hamnfogdekontoret by Hugo BIRGER

Utanför Hamnfogdekontoret (1875)

Price SEK 21,000 (€1,909)
Estimated SEK 25,000–30,000